Halloween

El Nombre

Los orígenes de esta celebración o festividad no era nada alegre, de hecho era todo lo opuesto, pero para poder hablar de los orígenes primero debo de mencionar de dónde proviene ese nombre tan característico. Halloween proviene de la contracción de tres palabras en inglés que son All Hallow’s Eve que su traducción literal al español sería “Víspera de todos los Santos” pero este nombre viene directamente del inglés después de que el cristianismo llegara y se apropiaron de la celebración, pero la festival original tenía otro nombre, los Celtas llamaban esta celebración como Samhain o La Samon que traducido del irlandés antiguo como “Fin del Verano”.

De acuerdo con la Enciclopedia Británica, la celebración marca el día antes de la fiesta cristiana occidental de “Todos los Santos” e inicio de la temporada de All Hallow Tide, que dura tres días y concluye con el Día de Todos los Santos.

Ya entendiendo mejor de donde proviene el nombre, ahora si es momento de pasar a la siguiente sección “El Origen” donde te relataré exactamente de dónde viene o las teorías de donde surgió esta festividad que se asocia tanto con el terror.

El Origen

Halloween Celta: Samhain
Halloween Celta: Samhain

Como ya mencioné en la sección de El Nombre, Halloween tiene orígenes o raíces de una fiesta pagana celebrada por los celtas a la cual llamaban Samahai, que consistía en la finalización del verano, dando paso al frío del otoño, se conmemoraba como un festival de “El Final de la Cosecha” o “El Final del Verano” según algunos documentos.

Otro posible origen un poco más moderno proviene de los romanos, los cuales tenían una fiesta que llamaban Feralia, que la dedicaban al descanso y la paz de los muertos, haciendo sacrificios y elevando diversas plegarias a sus dioses paganos. También dedicaban otra festividad a Pomona, la diosa de la cosecha y los frutos, cuyo símbolo es una manzana, y haciendo esta investigación me topé con que uno de los juegos más característicos que se suelen realizar en Halloween, involucra manzanas.

Pero el origen más generalizado proviene de los celtas, del cual se tiene mayor cantidad de evidencia y que datan de tiempos más antiguos. Los celtas era una cultura que se extendía por Irlanda, Gales, Escocia y el norte de Francia e incluso en secciones de Alemania, España y Paises Bajos, en gran parte de lo que hoy en día conocemos como la Gran Bretaña y una parte extensa de Europa.

Los Celtas era una que se extendió por los años 800 antes de cristo hasta el año 50 despues de cristo. Utilizaban un calendario muy parecido al actual y sus fiestas y celebraciones caían en momentos significativos del año agrícola. La fiesta principal o una de las principales es de las que les acabo de relatar brevemente, que tenía lugar el 31 de Octubre y Primero de Noviembre y que señalaba el final del año en curso y el comienzo del nuevo año agricola.

Los druidas, auténticos sacerdotes o chamanes célticos, que eran los encargados con contactar con los espíritus y todo lo que tuviera que ver con lo espiritual, creían que una determinada noche, para ser más específicos, lo que hoy en día es el 31 de octubre pero en aquellos días lo reconocían por el solsticio que caía en esa fecha, las brujas gozaban de mayor vitalidad y los espíritus buenos y malos podían atrabezar la delgada línea que separa nuestro mundo y el suyo, incluso le daba poderes extra a los druidas, que se les permitía predecir el futuro.

El lienzo que dividía el mundo de los vivos y el de los muertos desaparecía totalmente, e incluso, permitía que los fantasmas de los muertos podían venir a convivir o incluso a llevarse a los vivos consigo.

Gracias a esa creencia, los celtas preparaban enormes fogatas, hacían conjuros para protegerse y usaban máscaras aterradoras, intentando ahuyentar a los malos espíritus y la gente dejaba dulces o comida en las puertas de sus casas, esperando que los entes se conformaran con eso. Dentro de esas creencias, a los difuntos se les atribuían la autoría de crueles atrocidades según las leyendas que persisten hoy en día.

De estas acciones que realizaban para protegerse de los malos espíritus los Celtas, provienen muchos de los más traidicionales elementos que caracterizan la celebración de Halloween en la mayoría de los países, lo que nos lleva a nuestra siguiente sección, “en la actualidad”.

En la Actualidad

Halloween, Calabazas, Disfraces y más tradiciones.

Halloween, una de fiestas más celebradas en todo el año y al rededor de todo el mundo y a pesar que tiene una ascendencia celtica y provenir de paises como Irlanda, Escocia, Gales entre otros países, el lugar donde se celebra con mayor intencidad y es casi una fiesta nacional, es Estados Unidos.

La noche del 31 de octubre se celebra Halloween, todas las ciudades se visten de naranja, morado y negro para celebrar la fiesta. Calles, hogares, tiendas, escuelas…. todas se cubren de calabazas, fantasmas, arañas, brujas y más cosas para recibir la noche más terrorifica del año.

Sin duda uno de los elementos estrellas de la noche son las calabazas tallas a mano, pero Porque?, es una tradición que viene de la fiesta original céltica que usaban para espantar a los espíritus que vagan en esta noche. Tallan las calabazas y las convierten en velas para protegerse de la oscuridad. Algo que no te puede faltar si quieres ser un auténtico chico festivo de Halloween.

Otro clásico de Halloween en estados unidos y gran parte del mundo es el Trick or Trean o Truco o trato. Antiguamente la gente se disfrazaba de fantasmas, demonios y otroas malévolas criaturas para pedir comida y bebida a cambio de orar por sus fallecidos. En la actualidad, esta tradición sufrió cambios abismales, ahora se piden golosinas o dinero a cambio de no hacer bromas a todo aquel que se niegue. Bromas que pueden ir desde llenar de papel del baño los arboles de la calle o arrojar huevos podridos, hasta verdaderos actos de vandalismo e incluso delítos en algunos estados o países.

Una tradición que pueden disfrutar grandes y chicos, son las fiestas de disfraces organizadas en casas o bares, también se suelen organizar visitas a cementerios o tours por casas embruajdas, hoteles, parques abandonados, etc… También los comercios y lugares de reuniónes suele aprovechar la fecha para organizar fiestas temáticas a las que acuden turistas de todo el mundo.

Historias y Leyendas

Es hora de contar algunas de las historias y leyendas más populares y distribuidas del día de brujas, donde se nos contará el origen de algunas de las tradiciones y de paso, también erizando los pelos de sus nucas. Empezando por Jack O’Lantern. Acompáñame a que te cuente un poco más sobre esta historia.

Jack O’Lantern, la Leyenda del Jinete sin Cabeza

Jack O’Lantern

Según la leyenda y los relatos, Stingy Jack era un herrero en algunas versiones, en otras era un simple y burdo ladrón, que una noche salió a beber unos tragos con el diablo al bar local de su pueblo. Después de bastantes tragos, Jack, intentando sacarle provecho al hecho de que estaba bebiendo con el mismísimo Diablo en persona y dándole rienda suelta a su tacañería, retó al demonio a que no podía convertirse en una moneda de oro, quien aceptó el desafío y en cuestión de segundos había cambiado de forma a la solicitada por Jack, en cuanto esto sucedió, Stingy, tomó la moneda y la guardó en su bolsillo la moneda junto con una cruz de plata que impidió que el demonio pudiera recobrar su forma original. Después de mucho tiempo y tras usar la moneda varias veces, Jack le propuso al maléfico ser que podría recuperar su forma real pero con una condición, que le prometiera que jamás se llevaría su alma al infierno, condición que él aceptó sin dudar y acto siguiente lo dejó en libertad. 

En otras versiones de la historia se cuenta que Jack convenció al diablo para que subiera a lo más alto de un árbol para que le aventara unas manzanas que se encontraban en las copas, el diablo accede a hacerlo y sube a hacer lo solicitado. Nuevamente, Jack lo traiciona y dibuja una cruz en el tronco del árbol para impedir que el demonio bajara del mismo. De nuevo, Stingy le propone al diablo dejarlo libre con la condición de que no se llevara su alma al infierno, condición que el diablo acepta.

Cuando Jack muere, San Pedro le negó la entrada al cielo por muchas razones y por la cantidad inmensa de pecados que había cometido en vida, con la entrada al cielo negada, el alma de Jack viajó al infierno en busca de un lugar, pero el diablo, fiel a la promesa que le hizo para recuperar su forma original por el engaño de Stingy, también se negó a darle la entrada al infierno, ahora sin un lugar donde estar, el alma de Jack queda condenada a vagar por el mundo y  la oscuridad para toda la eternidad.

Pero Jack no podía quedarse solo así, se decía que en vida el ahora alma errante le temía a la oscuridad como uno de sus mayores miedos y en la muerte no era la excepción, por lo que empezó a quejarse de manera constante y bastante ruidosa, por lo que el diablo al escucharlo y ligeramente apiadarse de él, le arrojó un  ascua todavía prendida, en otras versiones le arroja una flama eterna del infierno, para que iluminara su camino. Pero el regalo que le había hecho el diablo a Jack le quemaba con intensidad, por lo que cogió un nabo que llevaba consigo y lo talló para que posteriormente metiera el ascua incandescente dentro de él. Desde entonces el espíritu atormentado y errante continúa vagando por la tierra como Jack O’Lantern o Jack de la Linterna por su traducción al español.

Pero creo que no soy el único que ha escuchado esta leyenda pero ligeramente diferente, el mayor cambio es el del nabo, que las versiones más distribuidas cuentan con una calabaza ¿De dónde sale la calabaza?, bueno, según cuentan esto sucedió en el Siglo XVII, cuando los irlandeses y escoceses celebraban Halloween, encendían pequeñas lámparas en las entradas de sus casas para ahuyentar a los malos espíritus y sus almas perdidas como la de Stingy Jack, pero se acostumbraba tallarlas con nabos, remolachas y papas, con caras siniestras y les metían una pequeña vela en su interior.

Se cree que lo de las calabazas no pasó hasta la migración de escoceses e irlandeses al nuevo continente, donde trajeron sus tradiciones, fue en el siglo XIX, cuando el relato de Sleepy Hollow de 1820 escrito por Washington Irving, ya hacía referencia a una calabaza como señal característica del jinete sin cabeza. Fuera del mundo literario, la primera referencia que se tiene de las calabazas en Halloween, data de 1834. Desde entonces la tradición no solo no ha cesado, sino que se ha extendido a todo el mundo.

Puedes escuchar la versión Podcast de esta información en el reproductor que aparece abajo, o puedes visitar el perfíl del programa aquí y buscar tu plataforma favorita para poder escucharlo.

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Jorge Herrera

Jorge Herrera

Soy Jorge Herrera, también conocido como “Chauri” o “elChauriMx”. Soy un mexicano que ronda los treinta años.

De carrera soy Animador, pero de profesión soy Diseñador Gráfico, conjugándolo como docente de esta materia; fundador de Sentinel Studio México y Sentienel Esports, pero sobre todo soy alguien creativo, me gusta estar desarrolloando cosas y experimentar nuevos retos.

Dos de mis mayores hobbies son la escritura y la música, acompañando a los videojuegos y producciones audiovisuales.

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